La capitale (París) rend hommage à ses libérateurs espagnols

LE MONDE | 24.08.2004 |

«Aux républicains espagnols, composante principale de la colonne Dronne«

«Aux républicains espagnols, composante principale de la colonne Dronne.» Une plaque portant cette mention a été inaugurée, mardi 24 août, boulevard Henri-IV, par le maire de Paris, Bertrand Delanoë, en présence d’officiels espagnols, dont le président du Sénat, Francisco Javier Rojo, et le nouvel ambassadeur, Francisco Villar. Deux survivants de l’époque étaient présents : Luis Royo et Manuel Fernandez, engagés dans la deuxième division blindée du général Leclerc.

Car ce sont des Espagnols qui sont arrivés les premiers devant l’Hôtel de Ville, le 24 août 1944 au soir, en avant-garde de la colonne du capitaine Dronne, à qui Leclerc avait lancé son fameux : «Filez droit sur Paris, entrez dans Paris !» La capitale était alors insurgée depuis une semaine, les barricades bloquaient les Allemands, mais la situation pouvait dégénérer.

Le symbole est tellement fort : Paris libéré par la 2e DB de Leclerc, l’homme de Koufra, qui, depuis 1940, est l’honneur de l’armée française et le héros de la France libre. La suite est connue. Dronne rassemble deux sections de half- tracks de sa compagnie, la 9e – qu’on appelle «la Nueve» parce qu’elle est composée à 80 % d’Espagnols, une section du génie et trois chars restés célèbres, Champaubert, Romilly, Montmirail. Il fonce à travers la banlieue, pénètre dans Paris par la porte d’Italie et arrive place de l’Hôtel-de-Ville, à 21 h 22.

«SEÑOR, SOY ESPAÑOL»

Il n’existe aucun film de cet événement, à peine une photo de nuit du Montmirail. Des témoignages comme celui de Léo Hamon rapportent l’étonnement des occupants de l’Hôtel de Ville face à des soldats parlant en espagnol. L’historien Thierry Florentin rappelle la surprise du journaliste présent : «Pierre Crénesse, le reporter radio envoyé par (…) la radio clandestine du 37, rue de l’Université, radio de la Libération de Paris, tout feu et flamme, se met à interviewer, sur le parvis de l’Hôtel de Ville, ces «Français bien de chez nous, venus de si loin pour libérer la mère patrie» et s’entend répondre : «Señor, soy español» («Monsieur, je suis espagnol»).

La «une» du journal Libération du 25 août 1944 relate l’arrivée du capitaine «Bronne» (sic) mais affiche la photo de son adjoint, le lieutenant espagnol Granell, accueilli par deux représentants de la Résistance. Ces Espagnols, engagés avec Leclerc, sont des républicains réfugiés en France depuis le printemps 1939, après la victoire de Franco. A Luis Royo, par exemple, on a laissé le choix : «l’expulsion vers l’Espagne franquiste ou la légion étrangère» ; il optera pour la légion. Après l’Algérie, puis le Maroc, il rejoint la 2e DB à Temara en 1943.

Le général Leclerc est bien content de trouver ces combattants espagnols, tout comme ceux des Corps francs d’Afrique. Ces centaines de soldats expérimentés ont suivi le commandant Putz, officier alsacien qui a combattu en Espagne dans les Brigades internationales et va commander le 3e bataillon de marche du Tchad – dont les compagnies comptent 30 % d’Espagnols, sauf la Nueve où ils sont majoritaires. Au total, 400 à 500 Espagnols intègrent la 2e DB.

En Angleterre, début 1944, ils vont baptiser leurs half- tracks de noms espagnols. Les anarchistes de la Nueve veulent en appeler un «Durruti», les communistes militent pour «La Pasionaria». Pour éviter les affrontements, les officiers espagnols tranchent pour les noms des batailles de la guerre d’Espagne : Teruel, Belchite, Guadalajara…

Le catalan Luis Royo goûte avec amertume la reconnaissance tardivement accordée : «C’est un peu trop tard, dit-il. Pour le 50e anniversaire, il y aurait eu plus de survivants. Aujourd’hui, nous en sommes plus que deux Espagnols de la Nueve. Manuel Fernandez, qui a eu la légion d’honneur il y a deux ans, et moi, je viens de la recevoir par courrier…» Mercredi, il assistera aux cérémonies officielles à Paris, mais en sera pas décoré ce jour-là, pas encore.

«Para los republicanos españoles, el componente principal de la columna de Dronne». Una placa con esta mención fue inaugurada, el martes 24 de agosto, boulevard Henri-IV, por el alcalde de París, Bertrand Delanoë, en presencia de funcionarios españoles, entre ellos el presidente del Senado, Francisco Javier Rojo, y el nuevo embajador, Francisco Villar. Estuvieron presentes dos supervivientes de la época: Luis Royo y Manuel Fernández, comprometidos en la segunda división blindada del general Leclerc.

Porque fueron los españoles los que llegaron primero frente al Ayuntamiento, la tarde del 24 de agosto de 1944, en la vanguardia de la columna del capitán Dronne, a quienes Leclerc había lanzado su famoso: «¡Ve directo a París, entra en París!» La capital había estado insurgente durante una semana, las barricadas bloquearon a los alemanes, pero la situación podría degenerar.

El símbolo es tan fuerte: París liberada por el 2º DB de Leclerc, el hombre de Koufra, que, desde 1940, es el honor del ejército francés y el héroe de la Francia libre. El resto se conoce. Dronne reúne dos tramos de semiorugas de su empresa, el 9º – que se llama «el Nueve» porque está formado en un 80% por españoles, una sección de ingenieros y tres tanques que se han mantenido famosos, Champaubert, Romilly, Montmirail . Corre por los suburbios, entra en París por la Porte d’Italie y llega a la Place de l’Hotel-de-Ville a las 21:22 horas.

«SEÑOR, SOY ESPAÑOL»

No hay película de este evento, apenas una foto nocturna de Montmirail. Testimonios como el de Léo Hamon relatan el asombro de los ocupantes del Ayuntamiento ante los soldados hablando en español. El historiador Thierry Florentin recuerda la sorpresa del periodista presente: Pierre Crénesse, el reportero de radio enviado por (…) la radio clandestina del 37 de la calle de la Universidad, la radio de la Liberación de París, todo fuego y llama, comienza a entrevistar, en la explanada del Ayuntamiento, a estos «franceses de casa, que vienen de tan lejos para liberar a la madre patria y escuchó responder : «Señor, soy español».

La portada del diario Liberación del 25 de agosto de 1944 relata la llegada del capitán «Bronne» (sic) pero muestra la foto de su adjunto, el teniente español Granell, recibido por dos representantes de la Resistencia. Estos españoles, comprometidos con Leclerc, han sido republicanos que se han refugiado en Francia desde la primavera de 1939, tras la victoria de Franco. A Luis Royo, por ejemplo, se le dio la opción: «expulsión a la España franquista o la legión extranjera»; optará por la legión. Después de Argelia, luego Marruecos, se unió a la 2ª División Blindada en Temara en 1943.

El general Leclerc está muy feliz de encontrar a estos luchadores españoles, como los del Cuerpo Libre Africano. Estos centenares de experimentados soldados siguieron al comandante Putz, un oficial alsaciano que combatió en España en las Brigadas Internacionales y comandará el Batallón 3 de Marzo de Chad, cuyas compañías suponen el 30% de los españoles, salvo el Nueve donde son mayoría. En total, entre 400 y 500 españoles se incorporan al 2º DB.

En Inglaterra, a principios de 1944, bautizaron sus semiorugas con nombres españoles. Los anarquistas del Nueve quierían llamarlo «Durruti», los comunistas postulaban por «La Pasionaria». Para evitar enfrentamientos, los oficiales españoles deciden los nombres de las batallas de la Guerra Civil Española: Teruel, Belchite, Guadalajara …

El catalán Luis Royo saborea con amargura el reconocimiento concedido tardíamente: «Es un poco tarde, dijo. Para el 50 aniversario, habría habido más supervivientes. Hoy, somos poco más de dos españoles de la Nueve. Manuel Fernández, que Tuvo la Legión de Honor hace dos años, y yo la acabo de recibir por correo … «El miércoles, asistirá a las ceremonias oficiales en París, pero no será condecorado ese día, todavía no.

Michel Lefebvre

Blindados y semiblidados

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